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穿越冰雪荒原:透视冰岛加密货币挖矿产业

2018-03-11 21:09:58

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比特币(Bitcoin)是全球市值最高的加密数字货币,不只比特币交易方兴未艾,也带动了诸如以太币等其他加密货币的交易,更助力刮起虚拟货币的“挖矿”热潮。

此前,中国的西部和西北地区成为矿池的主要聚集地,因为那里水资源丰富,且温度偏低,成为天然的挖矿港湾。

据数据显示,在2017年12月至2018年1月期间,全球近80%的比特币挖矿处理能力存在于中国境内,与同期中国所造新比特币数量在全球占比基本相同。

随着中国在内的一些国家禁止相关业务后,出于对政策的担忧,不少矿场开始转移海外。北欧的冰岛和北美的加拿大成为这些财大气粗的矿主们的首选之地,因为这两个国家拥有更优越的挖矿条件。

比特大陆(Bitmain)在新加坡建立地区总部,并在美国和加拿大开展挖矿业务;莱比特(BTC.Top)前往加拿大开设分部,微比特(ViaBTC)则是前往冰岛和美国开设了业务。

新一波“淘金热”开始拉开序幕

  • 穿越冰雪荒原,透视冰岛挖矿行业

众人趋之若鹜投入挖矿,都想在这场虚拟淘金热中分一杯羹,但挖矿耗费的惊人电力成本同样也不容小觑,冰岛拥有丰富的地热和水力等再生能源,岛上遍布着发电站,低廉的电价与寒冷的气候恰巧满足挖矿业大量耗能及冷却设备的需要,使冰岛成为新兴的挖矿天堂,加密货币矿业公司近几个月来纷纷在冰岛设立挖矿基地。

冰岛小镇凯夫拉维克(Keflavik),是冰岛西南的城镇。挖矿大军的到来令这座人口不足1万人的小镇似乎有一些商业生机。比特币在悄悄改变着这片寒冷的大陆,“挖矿”正渐渐变成当地的一项支柱产业。

冰岛拥有大量的天然资源,电力主要有水力和地热能产生,而其国民人口较少,所以出现了生产远高于消耗的情况。这也是很多矿工能够安然挖矿的原因所在,冰岛不存在电力能源紧张的问题,与其白白流失了,不如用来提供给矿工们。

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冰岛刮起挖矿旋风的同时,也创造了可观的能源需求,当地能源公司HS Orka的发言人J表示,今年在冰岛用于加密货币挖矿工具,包括大型主机、服务器和冷却设备的耗电量将来到840兆瓦(MW)的规模,甚至比冰岛34万人口一整年的家庭用电量还高,忧心冰岛并无足够能源应付需求。

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据冰岛国家能源局的资料,比特币挖矿所消耗的电能预计在2018年会翻倍,达到100兆瓦左右。惊人的耗能也引发冰岛官员质疑挖矿公司的价值,这些公司无须聘雇大量员工,也不需要投资基础建设,更支付非常低的税金。

冰岛执政党海盗党(Pirate Party)的成员麦卡锡(Smari McCarthy)表示,政府会考虑对挖矿公司征收与其收益相符的税金收益征税,但矿工们反驳,所有电脑都会耗费能源,何况挖矿行为就像是信用卡交易,不应该被特殊对待。

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麦卡锡声称,“我们消耗了数十万甚至几百万兆瓦的电力来生产一些在金融投机领域之外并不实际存在的东西,并且没有真正用于人类,那是不好的。就在刚刚,我们收到来自一家寻求购买18兆瓦电力的矿业公司的电子邮件。”

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不过,比特币矿业公司Genesis Minining的经理Helmut Rauth却发表了令人意想不到的观点。他称,“我们在这里所做的就像开采金矿。我们正在这里大规模开采,并将金矿开采给当地民众。”

然而,议员麦卡锡建议对比特币挖矿征税。而冰岛人民可能很高兴接受这一计划,因为自2008年金融危机之后,冰岛的通货膨胀已经很夸张了,政府都破产了,这让冰岛人民无法信任传统金融。

一位名叫Helgi Helgason的比特矿区管理员,他是冰岛本地人。他说,当第一次听到比特币挖矿的时候,曾以为会有真实钱币产生。“我认为,我们带来这些机器,然后把包放在后面,钱币会掉到里面。”

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  • 600台比特币挖矿机失窃!成冰岛史上最大窃案

加密货币挖矿产业商机惊人,具备高度运算能力的挖矿机,也因此成了不法之徒的下手目标。冰岛近期出现有组织性的窃盗案,约有600台用于比特币及其他加密货币挖矿的电脑遭窃,警方称这可能是冰岛国家史上最大的连环盗窃,约有11人因此被捕,但警方仍未找到失窃电脑。

据《美联社》报道,这些电脑总值接近200万美元,在去年12月及今年1月,共分四批被偷走。警方为了不打草惊蛇,继续追踪盗贼,因此先前并未发布消息。警方还未找到这批电脑。

由于挖到区块最快的“矿工”才能得到比特币奖励,随着比特币价格水涨船高,激烈竞争下挖矿机的性能便显得愈发重要。如果窃贼持续用这些电脑挖矿,那么即使不售出设备,仍可以取得巨大的利益。为了找回这些电脑,警方正监测全国的电量消耗。

比特币强调“去中心化”的特性,交易并无中介信用机构,必须依靠“矿工”操作电脑,进行被称为“挖矿”的计算步骤,协助完成验证程序,确保系统安全。

截止目前,包括一名保安在内共有11人被捕,法官于2日裁定拘留其中2人,冰岛当地媒体将本案件形容为“比特币大劫案”。

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